A Black Pow-Wow of Jazz Poems

Le sang des rêves
Ressources inhumaines

La découverte d’une vidéo sur Internet me donne envie de vous faire partager la voix d’un poète noir américain que j’avais eu la chance d’entendre sur scène dans les années 70. Disparu il y a une dizaine d’années, Ted Joans était aussi musicien et plasticien (certains de ces collages apparaissent dans le recueil Afrodisia). Certains voient en lui en précurseur du slam, ce qui ne lui plaisait qu’à moitié, du fait de la dimension “compétition” que le slam peut avoir.

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Un collage de l’auteur extrait du recueil ‘Afrodisia’ (Marion Boyars Publishers, London, 1976)

Lui se revendiquait du Jazz et du surréalisme (il avait croisé André Breton), affirmant : “Jazz is my religion. Surrealism is my point of view.” S’il fallait absolument le classer, le lier à d’autres, on pourrait bien sur le relier aux autres grandes voix noir américaines, Langston Hugues ou LeRoy Jones, aux mouvements d’émancipation, aux poètes de la Beat Generation…

On peut aussi se contenter de lire et d’écouter cette voix qui sait swinguer les mots, la révolte et un certain humour.

Difficile de se procurer les quelques titres qui ont été édités. La notice qui lui est consacrée sur Wikipedia en fait l’inventaire. On espère qu’un éditeur français se lancera un jour dans la traduction de cette œuvre (on peut rêver d’une édition bilingue)…

Les poèmes cité ici sont tirés d’un des quelques recueils disponibles (via internet ou auprès de libraires spécialisés) : A Black Pow-wow of Jazz Poems (Calder & Boyars) – On peut aussi trouver Afrodisia, Teducation ou A Black Manifesto in Jazz Poetry and Prose par les même réseaux.

 

  THE TRUTH

If you should see a man

walking down a crowded street

talking aloud to himself

don’t run to the opposite direction

but run toward him

for he is a POET !

You have NOTHING to fear from the poet

but the TRUTH

  

Le texte dit par Ted Joans dans cet enregistrement diffère de celui publié en 1971 chez Calder & Boyars, montrant à quel point son œuvre est liée au dire, à la parole plus qu’au texte écrit et “définitif”.

 

JAZZ is my religion    and it alone do I dig     the jazz clubs are my houses of worship and sometimes the concert halls   but some holy places are too commercial (like churches) si I dont dig the sermons there     I buy jazz sides to dig in solitude     Like man/Harlem, Harlem U.S.A. used to be a place where most of the jazz semons were preached but now-a-days due to chacha cha and rotten rock’n’roll alotta good jazzmen have sold their souls   but jazz is still my religion because I know and feel the message it brings like Reverend Dizzy Gillespie / Brother Bird and Basie / Uncle Armstrong / Minster Monk / Deacon Miles Davis / Rector Rollins / and Max Roach / Priest Ellington / His Funkness Horace Silver / and the great Pope John, John COLTRANE    and Cecil Taylor      They Preach a Sermon That Allways Swings ! !     Yeah jazz is MY religion   Jazz is my story it was my mom’s and pop’s from the days of Buddy Bolden who swung them to blues to Charlie Parker and Ornette Coleman’s exetension of Bebop     Yeah jazz is my religion     Jazz  is a unique musical religion   the sermons spread happiness and joy   to be able to dig ans swing inside   what a wonderful feeling jazz is/YEAH BOY ! !     JAZZ is my religion and dig this : it wasn’t for us to choose because they created it for a damn good reason as a weapon to battle our blues ! JAZZ is just an Afroamerican music and like us its here to stay     So remenber that JAZZ is my religion but it can be your religion too but JAZZ is a truth that is allways black and blue     Hallelujah I love JAZZ so Hallelujah I dig JAZZ so Yeah     JAZZ     IS     MY     RELIGION

 

  THE NICE COLORED MAN

Nice Nigger Educated Niger Never Nigger Southern Nigger Clever Nigger Northern Nigger Nasty Nigger Unforgivable Nigger Unforgettable Nigger Unspeakable Nigger Rude & Uncouth Nigger Mean & Vicious Nigger Smart Black Nigger Smart Black Nigger Smart Black Nigger Smart Black Nigger Smart Black Nigger Smart Black Nigger Smart Black Nigger Knife Carrying Nigger Gun Toting Nigger Military Nigger Clock Watching Nigger Food Poisoning Nigger Disgusting Nigger Black Ass Niger Black Ass Niger Black Ass Niger Black Ass Niger Black Ass Niger Half White Nigger Big Stupid Nigger Big Dick Nigger Jive Ass Nigger Wrong Nigger Naughty Nigger Uppity Nigger Middleclass Nigger Government Nigger Sneaky Nigger Houndog Nigger Grease Head Nigger Nappy Head Nigger Cut Throat Nigger Dangerous Nigger Sharp Nigger Rich Nigger Poor Nigger Begging Nigger Hustking Nigger Whoring Nigger Pimping Nigger No Good Nigger Dirty Nigger Explosive Nigger Godamn Nigger Godamnigger Godamnigger Godamnigger Godamnigger Godamnigger Godamn Nigger Godamnigger Godamnigger Godamnigger Godamnigger Godamnigger Neat Nigger Progressive Nigger Nextdoor Nigger Classmate Nigger Roomate Nigger Laymate Nigger Weekend Date Nigger Dancing Nigger Smiling Nigger Ageless Nigger Old Tired Nigger Silly Nigger Hippy Nigger White Folks Nigger Integrated Nigger Non-Violent Nigger Demonstrating Nigger Cooperative Nigger Peaceful Nigger American Nigger Uneducated Nigger Under Rated Nigger Bad Nigger Sad Nigger Slum Nigger Jailhouse Nigger Stealing Nigger Robing Nigger Raping Nigger Lonely Nigger Blues Singing Nigger Dues Paying Nigger Unemployed Nigger Unwantted Nigger Impossible Nigger Cunning Nigger Running Nigger Cruel Nigger Well Known Nigger Individual Nigger Purple Nigger Beige Nigger Bronze Nigger Brown Nigger Red Nigger Bed Nigger Yellox Nigger Tan Nigger Mulatto Nigger Creole Nigger Inevitable Nigger Mixed Up Nigger Slave Nigger Unfree Niger Savage Nigger Jazz Nigger Musical Nigger Godamnigger Godamnigger Godamnigger Godamnigger Godamnigger Godamnigger Jesus Loves Us Nigger Preaching Nigger We Shall Overcome Nigger Someday Nigger Militant Nigger Real Nigger Brave Nigger Real Nigger Violent Nigger Real Nigger Intelligent Nigger Real Nigger Active Nigger Real NiggerWise Nigger Real Nigger Deceitful Nigger Real Nigger Courageous Nigger Real Nigger Cool Nigger Real Nigger Hip Nigger Real Nigger Hot Nigger Real Nigger Funky Nigger Real Nigger (I Cant Figger This Nigger He’s Too Much This Nigger ! He’s All Over Us This Nigger I Don’t Trust This Nigger He’s Far Too Much He’s Everywhere….. This Nigger !) Eeny Meeny Minee Mo Catch Whitey By His Throat If He Says-Nigger C U T I T ! !

A Black Pow-wow of Jazz Poems

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Un poème du recueil annoté et complété par l’auteur (1976).

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